Ньютон и фальшивомонетчик
Time Out

О книге

Книга Томаса Левинсона с первого взгляда напоминает творческую биографию знаменитого физика, но к середине повествования сюжет перерождается в исторический детектив, где Ньютон выступает в роли Шерлока Холмса.
Закон всемирного тяготения, бином Ньютона, сад, яблоня, сидящий под ней юноша и падающий плод — вот набор тех штампов, которые традиционно возникают в голове каждого, кто слышит имя Исаака Ньютона. Однако великий физик и философ, математик и алхимик, первооткрыватель важных физических законов и автор «Начал» был одержим научными исследованиями только в молодости и глубокой старости. Сын фермеров с младых ногтей проявлял такие недюжинные математические способности и такую безалаберность во всех хозяйственных поручениях, которые ему давали мать и отчим, что, когда мальчик вырос, стало понятно, что лучше отправить его учиться. Так Ньютон стал студентом, а после и профессором в Кембридже.

Но вышло так, что в зрелые годы Ньютон отошел от научных изысканий и более четверти века трудился смотрителем Монетного двора, содействовал денежной реформе (к нему даже с визитом приезжал русский царь Петр Первый набираться опыту) и со страстью, с которой раньше изучал оптику и движения небесных тел, преследовал фальшивомонетчиков, которых в Лондоне было немало. Особенно много сил и энергии Ньютон потратил, чтобы отправить на виселицу мошенника по имени Уильям Чалонер, биографии которого Левенсон в книге уделяет едва ли не меньше внимания, чем истории самого Ньютона, поскольку талант и изворотливость преступника действительно впечатляют. И если начинается труд Левенсона скорее как творческая биография великого ученого, то уже с 100-й страницы книга читается как документальный детектив, противостояние двух великих умов, схватка Холмса с профессором Мориарти над Рейхенбахским водопадом, из которой Холмс-Ньютон выходит абсолютным победителем.

Примечателен и еще один поворот судьбы знаменитого физика: отойдя от государственных дел, он погрузится в изучение религиозных книг и вычисления конца света. И числа скажут ему, что не стоит ждать Судного дня раньше 2060 года.

Спецпроект

Загружается, подождите ...

Персоны