Умственные эпидемии

О книге

Эта книга — переиздание текстов цикла лекций, прочитанных в Сорбонне в 1886 году и выпущенных по-русски Ф.Павленковым в 1889-м.

Реньяр ставит перед собой задачу доказать, что столь, на первый взгляд, несхожие между собой явления, как средневековая охота на ведьм, чудесные исцеления паралитиков начала XVIII века, сомнамбулизм и гипнотизм, вошедшие в моду во второй половине того же столетия, опиумная и морфиновая наркомания, распространившиеся в XIX веке, и даже мания величия, которую Реньяр считает болезнью своего времени, — это разные обличья одного и того же психического расстройства, которое проще всего для краткости назвать истерией.

При этом он приводит множество убедительных примеров, оставляющих, по словам самого автора, ощущение «пытки щекоткой»: смешно и мучительно. Кроме того, издание прекрасно проиллюстрировано: мы видим и магические знаки, оставляемые Сатаной на договорах (один из этих знаков позаимствовал в качестве своей «персональной руны» Джимми Пейдж), и средневековые «портреты» демонов, и гравюры, изображающие чудесные исцеления и явления «животного магнетизма», и фотографические карточки XIX века, на которых запечатлены истерички и эпилептички.

Сразу после выхода эту книгу могли читать 30-летний врач Зигмунд Фрейд, только подбиравшийся к теории психоанализа, и 19-летний студент-юрист Володя Ульянов, недавно решивший, что «мы пойдем другим путем„. Без сомнения, оба убежденных материалиста могли найти в этой книге много подтверждений тому, что нет никаких тонких душевных материй, а всем на свете управляют основные инстинкты человека и толпы.

Самое интересное припасено к финалу. Доктор Реньяр отваживается сделать прогноз: а что станет главной душевной эпидемией XX века? Диагноз врача, увы, оказался точен: “Я сильно опасаюсь, что наиболее характерной умственной эпидемией XX века может стать бред фанатического насилия, крови и разрушения».