Метаморфозы, или Золотой осел

О книге

«Олма» выпустила «Золотого осла» Апулея с длиннейшим научно-популярным предисловием, снабженным прекрасными иллюстрациями, воссоздающими быт Древнего Рима. Сам же текст перемежается большими рисунками и литографиями, весьма модернистскими по форме и раскованными по содержанию. Таким образом, видимо, издатели хотели подчеркнуть ценность романа как источника сведений о повседневной жизни золотого века Рима и связать его с современностью.

Но «Золотой осел» едва ли нуждается в подобных приманках. Закрученность злоключений молодого грека Луция, который из-за чрезмерного интереса к магии и оплошности своей любовницы Фотиды стал ослом и был вынужден вести жизнь вьючного животного, уже сама по себе не уступает сценариям экшн-фильмов. Переходя из рук в руки, осел-Луций то участвует в бандитских набегах, то вертит жернова на мельнице, то даже удовлетворяет страсть какой-то развратницы. Только через год с помощью жрицы Изиды он возвращает себе человеческий облик, после чего, разумеется, становится ревностным поклонником культа этой богини (что, к тому же, весьма идет на пользу его адвокатской практике).

Все 11 глав книги Апулей нашпиговал — для еще большей занимательности — вставными новеллами, нередко многоуровневыми, как в «Тысяче и одной ночи». В основном они посвящены тому, как жены обманывают мужей, — неудивительно, что некоторые из них, самые игривые, перекочевали прямиком в «Декамерон». Но самая знаменитая — трогательная история о любви Амура и Психеи, ставшая сюжетом для бесчисленных картин, поэм и балетов. Правда, читателя может удивить, что у Апулея ее рассказывает грязная старуха, сидящая в разбойничьем притоне.

«Золотой осел» — настоящий авантюрно-эротический роман, ничуть не уступающий современным образцам этого древнего (как мы видим) жанра. К тому же у Апулея есть явное преимущество: ему, во-первых, не надо было вставлять продакт-плэйсмент, а во-вторых — думать о том, заинтересуются ли его романом киношники.