Как творить историю

О книге

Генеалогически все романы и фильмы о подправленной истории восходят к хрестоматийному рассказу Рэя Брэдбери 1954 года И грянул гром, герой которого в доисторические времена раздавил бабочку, а в XXI веке это привело к установлению в США диктатуры. Но британский актер (заслуженный Дживс), эстрадный комик и писатель Стивен Фрай скорее опирается на фильм Назад в будущее. Место действия его романа — идиллический Кембридж, главные герои — молодой да ранний аспирант Майкл Янг по прозвищу Пип и старый чудаковатый профессор Цуккерман, то и дело попадающие в двусмысленные ситуации, а повествование ведется весьма раскованным языком. Кроме того, автор не ограничивается, подобно Брэдбери, констатацией, что грянул гром. А подробно описывает, что произошло после того, как он грянул, и предлагает читателю увлекательную историческую игру: смоделировать, что было бы, если бы к власти в Германии в 1930-е годы пришел не такой параноидальный ограниченный истерик, как Гитлер, а более умный и дальновидный мерзавец.

Ответ, естественно, оказывается неутешительным. Подхимичив (в буквальном смысле) кое-что в 1888 году в австрийском городишке Браунау, Пип оказывается в дивном новом мире, где не было никакого Гитлера. И Второй мировой войны тоже не было: альтернативный фюрер не высылает за границу всех физиков-евреев, так что Германия добирается до атомной бомбы еще в 1937 году и стирает с лица земли Москву и Ленинград вместе со всем ЦК ВКП(б). После чего без звука завоевывает всю Европу и втягивает в холодную войну США, где поневоле устанавливается режим, внешними проявлениями очень похожий на советский: все помешаны на спорте, ни о каком рок-н-ролле никто и слыхом не слыхивал, гомосексуализм строжайше запрещен (очень чувствительный пункт для самого Фрая), и за этим следят шныряющие повсюду люди в штатском.

Но кончается все, разумеется, хорошо. Осмотревшись по сторонам, Пип умудряется — причем самым остроумным способом — снова повернуть историю вспять и возвращается в наш мир — к войне в Ираке, таблеткам экстази, глобализации и группе Оазис. Оказывается, это далеко не худший из миров. Спасибо Фраю, что напомнил.