Лондонское такси: мини-кэб и черный кэб
Попытавшись в Лондоне поймать такси, туристы обнаруживают удивительную вещь: черный кэб, символ столицы Туманного Альбиона, далеко не всегда черный. А мини-кэб — необязательно маленький. Есть у этих двух разновидностей лондонского такси и другие различия.

Мини: любой размер за ваши деньги

Миникэб – это автомобиль практически любой марки и размера. У него нет никаких опознавательных знаков кроме небольшой бумажки у лобового стекла. Впрочем, опознавать его необязательно, все равно остановить миникэб на улице не удастся, вызвать его можно только по телефону. Иногда эти машины незаконно караулят пассажиров у ночных клубов. Благодаря многочисленным рекламным кампаниям такая поездка, особенно для девушек, прочно ассоциируется со словом «опасно».

Черный: плата за знание

Черный кэб вполне можно поймать на улице, привычно махнув рукой. Внутри очень просторно, в салоне удобно размещаются пять пассажиров, и остается место для чемоданов. Водитель кэба прекрасно знает все 25 тысяч улиц города, поскольку сдает сложнейший экзамен, на подготовку к которому требуется от 2 до 4 лет. Так что на него можно положиться: он обязательно доставит вас в нужную точку кратчайшим путем. А если выберет более длинную дорогу, то по закону должен будет это с вами согласовать.

Предугадать стоимость поездки не всегда возможно – она зависит от времени суток, пункта назначения, обстановки на дороге. В любом случае, удовольствие это недешевое. Нужно быть готовым заплатить 2,2 фунта только за посадку. Эта сумма сразу отражается на счетчике – он расположен под зеркалом заднего вида так, что его хорошо видно.

Старинный, но не устаревший

Хотя среди черных кэбов немало «заслуженных» машин, практически антикварных, все они в отличном техническом состоянии и приспособлены для перевозки инвалидов. Кроме того, кэбби (именно так британцы называют водителей черных кэбов) не чуждаются новых технологий – более 14 тыс. машин в Лондоне оснащены специальным бесплатным приложением GetTaxi, которое позволяет вызвать машину двумя кликами со смартфона. Система автоматически отследит местонахождение заказчика и направит к нему ближайший кэб, за перемещением которого можно следить в режиме реального времени. Чтобы оценить удобство этого сервиса, не обязательно ехать в Лондон: Get Taxi теперь есть и в Москве, причем, до 19 августа пользователи Facebook могут прокатиться на нем по столице совершенно бесплатно.

Кому в кругосветку?

Один из черных лондонских кэбов недавно совершил настоящее кругосветное путешествие: преодолел 69 тысяч километров и пересек 50 стран, потратив на это год и три месяца и 8 тысяч литров дизельного топлива. Эту поездку трое британцев совершили в благотворительных целях: мир посмотрели, себя показали, и больше 20 тысяч фунтов для Красного Креста собрали. На сегодня это самая длинная поездка на такси, занесенная в Книгу рекордов Гиннеса.

У москвичей тоже появилась возможность отправиться в подобное путешествие. 18 августа в Москве будут проходить «Гонки на рикшах». Участники гонок должны будут за ночь посетить 8 государств, не покидая столицы. Тот, кто справится с заданием быстрее других – при помощи GetTaxi или на своем автомобиле ­- получит iPad. А интересные впечатления гарантированы всем: и тем, кто примет участие в гонках, и тем, кто будет наблюдать трансляцию с места событий – в «Скромном обаянии буржуазии».