Достопочтенное общество
Time Out

О книге

Главное достоинство этой книги в том, что она не рисует мафиози как карикатурных бандитов,а показывает их как серьезную влиятельную общественную организацию.

Пожалуй, главное достоинство этой книги в том, что она не рисует мафиози как карикатурных бандитов из русского мультика «Остров сокровищ», которые «постоянно пьют Chinzano, постоянно сыто-пьяно…».

Это не клоуны в черных костюмах с золотыми перстнями на пальцах, это серьезная влиятельная общественная организация, которая появилась на Сицилии несколько веков назад.

Если верить Норману Льюису, слово «мафия» происходит от арабского слова, означающего «убежище». В первую мафию входили арабы-земледельцы, которые оказались на правах крепостных после того, как норманны завоевали Сицилию в XI веке. Они вымогали плату с богатых землевладельцев, сдающих землю в аренду, и с мелких субарендаторов. Позже, уже в ХХ веке, мафия стала контролировать торговлю сельскохозяйственными продуктами.

Если опять же верить Льюису, мафия держится в стороне от христианской морали, является врагом всякой мелкой преступности — и в этом смысле помогает полиции, требует слепого повиновения от любого из своих членов, зато способна вытащить из любой передряги. Вендетта, то есть кровная месть, соблюдается неукоснительно, даже если последним старшим мужчиной в роду остается 12-летний мальчик и родственники точно не могут припомнить, кто первый заварил кашу.

А оснований не верить Льюису нет — этот офицер английской контрразведки по совместительству был еще и зятем адвоката-мафиози. Он лично побывал на Сицилии и своими глазами посмотрел, что там и как.