Тихие убийцы
Time Out

О книге

То, что поначалу задумывалось как "Жизнеописания великих отравителей", в конечном счете превратилось в историю использования ядов вообще.

То, что поначалу задумывалось как «Жизнеописания великих отравителей», в конечном счете видоизменилось, расширилось и превратилось в историю использования ядов вообще.

А значит, речь идет не только о преступлениях и злом умысле, хотя Макиннис признает, что яд давал несомненное преимущество: при его использовании уравнивались шансы сторон, а если все сделать осмотрительно, то отравитель мог и избежать наказания.

Но про то, как при помощи страниц книги отравили Карла IX, или при помощи перчаток первую жену Генриха Наваррского, знают все. А вот про яды в косметике (мышьяк в кремах для лица для придания бледного матового оттенка кожи, белладонна в глаза для расширения зрачков, ботокс под кожу для удаления мимических морщинок), окружающей среде (кислород и углекислый газ тоже ядовиты) и пище (200 кг картофеля способны отравить взрослого человека) как-то говорить не принято.

И не менее захватывающими, чем преступления, часто оказывались способы врачевания. Макиннис приводит историю Джорджа Вашингтона, рискнувшего отдать себя в руки эскулапов в декабре 1799 года, когда он простудился, у него заболело горло и повысилась температура. Врачи выпустили из него столько крови, дали столько рвотного камня и сделали столько клизм, что этого оказалось бы достаточно, чтобы полностью обездвижить и здорового человека. Когда Вашингтон смог, наконец, настоять на своем, он просил оставить его в покое и дать ему спокойно умереть. И он умер, хотя не прошло и суток с того момента, когда он заболел. «Почти наверняка это было результатом невероятного энтузиазма у врачей, желавших применять яды», — заключает Макиннис.